2年連続チャンピオン獲得!!

2008.09.01 Monday

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    フォーミュラ・ニッポン 第7戦 富士Rdで、チャンピオンを決めたいという気持ちで、挑んだこのレース。
     もちろん、守りのレースでは無く、ポール・トゥ・ウィンを獲って決めたい気持ちでいっぱいでした。

    金曜日のフリープラクティスから、順調にセットアップをしていき、土曜日の予選前のフリー走行でトップタイムを出すことが出来ました。

    予選までに、マシンを仕上げることが出来たので、7戦連続ポールが狙える自信があったのですが、予選の前に雨が降り出してきて「せっかくドライセットが決まっているのに(涙)」という気持ちでした。
    ですが、雨は上がらずウェットコンディションで予選が開始されました。

    少し、ドライ寄りのセットで走行した事もありQ1では、スピンをして、ヒヤッとしました!!
    ですが、何とかタイムを出して、Q2へ!このウェットコンディションでは、#4が速く、Q3で0.04秒届かず、予選2位という結果でした。
    ポールポジション記録が途絶えて、悔しかったのもありますが、まずはフロントローをゲット出来たことは、決勝に向けて良かったです。

    決勝は、ポールポジションの#4を絶対抜いて、優勝したいという気持ちで、ストレートスピードを伸ばすギアレシオを組んで挑みました。
    スタートは、少し失敗気味で#32に先行されてしまいました。
    ですが、ダンロップコーナーで#32のミスの隙に、順位を回復!
    そして、トップの#4を追うためプッシュしたのですが、向かい風が強くなったのと、選んだギアレシオが予想以上にロングすぎて、ストレートスピードが伸びなくなってしまいました。
    ストレートが伸びない事で#31と#32に交わされ4位でチェッカーとなってしまい、優勝してチャンピオンを決めるという事が出来ませんでした。
    レースに負けた事は、悔しいですが、まずはチャンピオンを獲得出来た事は物凄く嬉しかったですし、たくさんのファンの皆さんが「第7戦、観戦しに行きますので、チャンピオンを決めて下さい。」というメッセージも応援メールで頂きました。

    勝って決める事は、出来ませんでしたが、たくさんの声援があり、スポンサーの皆様や、チーム皆が頑張ってこれました。

    日本トップフォーミュラで連続チャンピオンは、22年前の中嶋さん以来という事で、記録を残す事が出来たことが物凄く嬉しいです。

    ですが、まだフォーミュラ・ニッポンは1戦残っています。
    ポールポジションと優勝を取り戻すためにも、気を抜かずこれからも努力して頑張ります!
    そして、まだチームタイトルが決まっていませんし、ここ数戦中嶋レーシングの勢いが凄いので、菅生では、今シーズンからチームスポンサーをして頂いているローソンさんに、チームタイトルを獲得できるように、チームメイトのブノア選手と力を合わせて頑張ります。

    2レース目は大雨の為、中止になってしまいましたが、最後までサーキットに残って僕が終わるまで待っていてくれた方々、本当に、ありがとうございました。
    風邪を引かれないように、して下さい。
    チャンピオン表彰も大雨の為、中止になりましたが、最終戦の菅生Rdで表彰式をするので、是非、仙台にお越しいただける方は最終戦の菅生Rd観に来て下さい。

    ポッカ1000キロ!(スーパーGT 第6戦)優勝!!

    2008.08.25 Monday

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      今年のポッカ1000キロは、例年に比べて、かなり涼しい日になりました。
      しかし、湿気があり蒸し暑く感じました。

       予選は、1回目5位とタイヤ選択に失敗してしまいましたが、スーパーラップで挽回を図りたかったのですが大雨の為、中止に!!!本当に凄い雨でしたね。

       皆さん、風邪を引かれなかったでしょうか??


       決勝は、曇り空ながら、ドライコンディションでのレースになりました。
       朝のフリー走行では、完全なドライで走行できなかったので、レースセッティングに少し不安を残す形で、スタートしました。

       今回は、4回ピットで、僕が3回、フィリップ選手が2回のローテーションで、スタートは僕が担当しました。

       久々のスタート担当で少し緊張しましたが、無事ポジションをキープして1コーナーへ!
       300クラスの集団に差し掛かったところで、僕は判断を誤り、#1と#36に交わされてしまいました。
       必死に、順位を挽回しようと思い、プッシュしていた時、リヤタイヤのホイールナットが緩み、緊急ピットインをしました。
       4回ピットを計画していたので、大誤算のピットでした。何とか、タイヤと給油を済ませてコースに戻りましたが、その時点では、最下位に!!ですが、なんとしてでも優勝したいという気持ちで、5回ピットも検討していたのですが、4回ピットで行く為に、62周まで僕が、引っぱりました。
       毎周、予選アタックのように必死に追い上げ、62周の時点でトップ争いにまで戻る事が出来ました。
       62周から、フィリップ選手が38周して、2位で僕に交代!そこからトップの#100と14秒ありましたが、4秒以内まで差を詰めたところで#100がピットへ、僕はその一周後にピットイン。ピットに入る周、ここが勝負所と思い、猛プッシュしました。

       メカニックの迅速な作業で、#100の前に出る事が出来て、フィリップ選手も、#100とのバトルを制し、素晴らしい走りをしてくれたお陰で、今期初のスーパーGT優勝を獲得する事が出来ました。

       一時は、もう駄目なんじゃないかと正直思いましたが、苦しかった62周と、勝負所を見逃さず、チーム一丸となって獲ったこの勝利は、物凄く嬉しかったです。

       今年は、フォーミュラ・ニッポンでも鈴鹿サーキットで念願の優勝が出来ましたし、ポッカ1000キロの伝統あるレースでも勝つ事が出来ました。
       
       これからも、皆さんに感動を与えられるレースを見せられるように頑張ります。
       6時間の長いレースを観に来て頂いたファンの皆さん、お疲れ様でした。
       

      ラジコン組み立て!!

      2008.08.19 Tuesday

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        昨日は、HPIジャパンの本社で毎月、連載されているRCマガジンの取材を行いました!
         
         今回は、今月号のRCマガジンで掲載されたホットボディーズの新しい1/8エンジンバギーD8を、僕と、吉岡選手で組み立てました!
         
         僕は、まったくラジコンを組む事に関しては、苦手(汗)ですが、無事に完成しました!!
         新しく、塗られたヘルメットカラーのボディーも、かなりカッコイイです!!
         前回は、プロトタイプのマシンを運転したのですが、非常に良く走っていたので今回、僕が製作したマシンが、どんな走りをするか楽しみです。

        組み立ている所など、詳しい事は、9月4日に発売されるRCマガジンを観てください!
         

        イベントのお知らせ!!

        2008.08.13 Wednesday

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          昨日、「とっても!ワクドキ」出演で三重に戻ったのですが、関東より東海の方が暑いですね(汗)

           この暑さの中、鈴鹿1000キロが8月23日 予選・24日 決勝が行われますが、今年は、相当厳しい戦いになりそうです!!

           さて、鈴鹿1000キロの前にイベントが行われます!

          8月20日
          媒体回りで、メーテレ(午前10:00頃)生出演
          FM愛知が(午後6:00)
          この間に、レディオ・アイが入る予定ですが時間は、まだ未定です。
          今回は、小暮選手と片岡選手の3人で媒体周りをします。
          観て、聞いてください。

          それから、8月21日は、日産名古屋ギャラリーで、トークショーが行われます。
          柳田選手と僕で、トークを盛り上げますので、是非観に来てください。

          場所:〒460-0008  愛知県名古屋市中区栄3-4-6
          栄の地下街 日産名古屋ギャラリー
          TEL:052-961-5733

          イベント時間:18:00〜18:30


          フォーミュラ・ニッポン 弟6戦 もてぎRd

          2008.08.11 Monday

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            今シーズンも、このレースを含めて残り3戦となりました。
              このレースでは、僕にとってチャンピオンシップを考えた上で、ターニングポイントになるレースでした。

             このレースでランキング2位の選手の差を、縮められれば、流れが変わってしまう可能性もあるからです。

             気合いを入れて挑んだ、もてぎRdでしたが、金曜日のフリー走行からマシンの調子がいつもと違い、8番で初日のセッションを終えました。
             ここに来て調子がいいのが、中嶋レーシングの2台。
             トップと1.2秒近く差を付けられてしまい、かなり苦しいスタートでした。
             
             だけど諦めたり、守りに入れば今までの良い流れが変わってしまうと思い、エンジニアとマシンセットについて色々細かく分析してセットアップを行いました。
             そのお陰で、土曜日のフリー走行で、0.6秒差に縮まり、予選までに更に自分自身の走り方などを分析して、予選Q1とQ2で0.1秒以内に差を詰める事が出来ました。
             Q3に入る前に、コックピットにノートパソコンを用意してもらい、自分の走行データーを分析して、挑んだQ3では、暴れるマシンを何とか押さえて今週末、初めてトップに立つと共に、6戦連続ポールポジションを獲得することが出来ました。
             金曜日の状況を考えると、中嶋レーシング優勢の中でとったポールポジションだったので、今シーズンの中で一番嬉しいポールポジションでした。

             しかし、喜んでばかりは、いられません。
            予選では、何とか1周タイムを出す走りは出来ましたが、決勝ではかなり厳しい状況になると思いました。

            ですが、「絶対に勝つ」という気持ちで、第1レースに挑み、その気持ちが実りスタートではスタートダッシュを決める事が出来ました。
             ですが、周回を重ねるにつれてリヤタイヤの消耗と、金曜日に抱えていたリヤのブレーキロックの状況が酷くなり、25周目に2位を走っていた#31号車 に抜かれてしまいました。
             無理をすれば、抑えられましたがリタイヤしてノーポイントに終わると、まずいので、ミラーを見ながら接触しないようにしました。
            正直、今シーズン初めてコース上で抜かれたことが何よりも悔しかったのですがチームにとっても、僕にとっても残り2戦、更に気を引き締めていかなければ行けないことも痛感させられました。

            第1レースを2位でフィニッシュしたので、続く第2レースは7番グリッドからのスタートになりました。
            前戦の鈴鹿Rdでは、一台も抜けずに終わったので、今回のリバースグリッドでは、「絶対上位にいってやる」と強い気持ちで挑みました。
             去年の第8戦 もてぎRdは、予選11から1周で5台抜く事が出来たので、
             今回は、そのイメージを持ってスタートダッシュをきめて、1コーナーで1台、3コーナーで1台抜いて、1周目で3位に浮上!!
             そこから更にポジションを上げる為、2位走行の#5にプレッシャーを掛けながら抜くチャンスを模索していました。
             少しペースが落ちた#5を、交わして2位に!!
             残り5周でトップとの差が、8秒ありましたが、「諦めなければ」という気持ちで、1周1秒づつ差を縮めていったのですが、1秒届かず、2位フィニッシュでした。
             前戦の鈴鹿Rdでは、1周も抜けなかったので、この2位は僕にとって少し嬉しかったです。

             今回、ポール・トゥ・ウインとは行きませんでしたが、予選ポールポジションの1点と、第1レースの8点、そして第2レースの4点で、計13ポイントを獲得。ドライバーズポイントを73まで伸ばす事が出来ました。
             2位との差が29ポイントになったことで、次のレースで3ポイント獲得できれば、今シーズンの大きな目標でもある2年連続のチャンピオン獲得が達成できます。
             その目標に向かって、次戦8月30日 予選・31日 決勝 でチャンピオンを決められるように頑張ります。
             そして、もちろん連続ポールポジション獲得する為にも、チーム一丸となり、今回の反省点を踏まえ、守りに入らず優勝目指して頑張ります。
             
             話は、変わりますが、チームメイトの平手選手が大クラッシュをしてしまい、病院に運ばれたことを聞き、心配でした。
            幸い、命に別状がないのが不幸中の幸いでした。
            速い復帰を僕自身も祈っています。


            御詫び
            今回の、もてぎRdでサポーターズシートや、ピットウォークに参加できなかった事を深くお詫び申し上げます。
             左膝を痛めていた為、レースに集中することを優先しました。
             せっかく、観戦に来られた方々、大変申し訳ありませんでした。

            今週末!!

            2008.08.07 Thursday

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              8月9日 予選 ・10日 決勝 フォーミュラ・ニッポン 第6戦 もてぎRdです。
               今回も、1大会2レース制なので、大変な戦いになりますが、まずは、予選でポールポジションを獲って、第一レースで優勝できるように頑張ります!

               ここ最近、異常な暑さですが、レースを観戦される方は、暑さ対策が必要です。
               暑さを吹き飛ばすレースをしたいと思います。是非、サーキットへ応援に来て下さい。

              急ですが!!

              2008.08.04 Monday

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                今日の20時3分〜20時30分でCS739チャンネル
                生放送の「トヨタ・モータースポーツ・ネットワーク」に出演します。

                 フォーミュラ・ニッポンの話題盛り沢山!!そして、ファックスでメッセージを読まれた方に、僕からのプレゼントもあります!
                 皆さん色々、質問してくださいね!! 

                お詫び!

                2008.07.29 Tuesday

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                  先週26日、27日スーパーGT 第5戦 菅生Rdを欠場してしまい、チームやスポンサーならびに、サーキットへ応援に来て頂いたファンの方々に大変申し訳無いと書面にて、お詫びさせて頂きます。
                   
                   菅生のレースに向けて、移動をしていたのですが、その日の朝は少し微熱があるので、風邪だと思い薬を飲みました。(ドーピングに引っかからない物)

                   しかし、仙台に着いた時は39度を超える熱が出てしまい、仙台市内のクリニックに掛かり、点滴を打ち、薬をもらいました。
                   ですが、夜中になると40度を超えてしまい、緊急外来へ行き、また点滴を打ちましたが、金曜日の朝は40度を超える熱が出て、僕も立てる状態じゃなかったので、救急車で病院に運ばれ、その病院で「すぐ入院して下さい」と言われました。
                   僕は、「レースに出たいから何とかしてくれ」っと主治医に言ったのですが、熱が高すぎてすぐには下がらないと言われてしまい、ドクターストップが掛り、今回の出場を断念せざるを得ませんでした。

                   熱の原因は、ウイルス感染によるもので4日程、仙台市内の病院に入院していました。

                   病院の部屋で、レースに出場できない悔しさと、大事なレースの時に高熱を出してしまった自分自身が物凄く悔しく、今までに無い悔しさを味わいました。
                   
                   体調管理には、物凄く気を使っていますが、今回の事を踏まえて、絶対このような事が起こらないように、何でウイルス感染したのかなど、今後の再発防止に努めていきます。

                   レース関係者ならびに、ファンの皆様、ご心配をお掛けして申し訳ありませんでした。

                   体調の方は、熱も微熱まで下がり、無事退院できました。
                   明日から、ツインリンクもてぎ で行われるスーパーGTのテストには、参加する予定です。

                   この悔しさをバネに、また一から頑張ります。
                   本当に、申し訳ありませんでした。

                  買ってしまいました!!

                  2008.07.24 Thursday

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                    今月22日から、ローソンで缶コーヒー(対象商品)2本を買うと、フォーミュラ・ニッポンのミニカーがオマケで1台付いてくるキャンペーンが始まりました。

                     ミニカーに、目が無い僕は、今シーズン戦っているローソンチーム・インパル No1 のマシンを、コレクション棚に並べました!!

                     それにしても、細部のスポンサーロゴなど、忠実に再現されていました!!

                     他のチームのマシンもあり、フォーミュラ・ニッポンファンの皆さんには、もってこいのキャンペーンですね!!

                     オマケのミニカーは、無くなり次第終了になるので、皆さんもお早めに、お目当てのフォーミュラ・ニッポンミニカーをゲットしてください!!

                    * オマケの説明書のQRコードを登録すると、ローソンメンバー登録(無料)で チーム・インパルの待受けが、もれなくもらえる(9月30日まで)ので、探してみてください!
                      
                     


                    ラーメンゼロ!!

                    2008.07.22 Tuesday

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                      先日、目黒にオープンしたラーメンゼロの開店式に行ってきました。

                       せたが屋さんと系列店で、社長の前島さんも、お店で、お客さんの対応に追われていました。

                       ゼロの意味は、添加物など、体に良くないものを使わないラーメンなので、ラーメンゼロと名前が付いたみたいです。

                       試食させて頂いたラーメンは、せたが屋ラーメンより少しあっさりした感じで、スープには、貝類が入っていて、よりシーフード系なスープに仕上がっていました。

                       皆さんも、是非このラーメンゼロに行ってみてください!!


                      都内以外でも、このせたが屋ラーメンを楽しめます!
                       先週、お土産用に頂いた、せたが屋さんのラーメン(醤油)を食べました。
                       これが、物凄く美味しくて特にスープが、かなり濃厚かつあっさりしていて美味しかったです!
                      もう一つの、ひるがおの塩ラーメンは、まだ食べてないので、これまた楽しみです。

                       購入してみたいと思う方は、せたが屋さんのホームページを観てください。
                       是非、お試しあれ!!